martes, abril 08, 2014

Parque Olímpico de Canadá, Calgary...

Sin ánimos de hacer otra oda a lo incómodo que me resultan las temperaturas tipo -20, -30 °C, nuevamente tomó un poco de la presión de mis compañeros de viaje / trabajo  ir hasta el Parque Olímpico de Canadá, sede de los Juegos Olímpicos de Invierno Calgary 1988. Es que cuando salió esa propuesta, yo consideré seriamente quedarme guardado en la seguridad térmica del hotel, pero finalmente (y felizmente!) cedí a la presión y me uní a la incursión (algo muy similar a lo que sucedió para conocer La Torre de Calgary, que pueden ver haciendo click AQUI)

El complejo funciona actualmente como un parque de esquí, donde los especialistas en la nieve (y con especialista me refiero a cualquier muchachito canadiense de 8 años que vuela sobra la nieve como si hubiera nacido con los esquís pegados a los pies!) disfrutan de las espectaculares instalaciones. Pero aún si Ud. (como yo) es un bicho tropical a quien la promesa de fracturarse una pierna por andar inventando que sabe esquiar no lo atrae demasiado, igual es más que justificada la visita al complejo!

Para los que se animen a esquiar, allá pueden alquilar todo lo necesario (ropa, esquíes, botas, etc), hay un "paquete" como de 60 dólares por todos los implementos... Igual en este LINK pueden ver la página web del parque, con todas las actividades, horarios, costos... Recuerden que deben pagar un pase por el uso de las instalaciones. El parque no esta abierto solo en invierno, también en verano hay un montón de actividades disponibles para los visitantes.

Nosotros nos limitamos a dar un par de vueltas, interactuar con la nieve, tomarnos un café caliente y sacar algunas fotos, que les muestro a continuación!



Un servidor preparándose mentalmente para salir a ese frío...

Si no recuerdan la película "Jamaica Bajo Cero" les recomiendo verla urgentemente! La historia del equipo Jamaiquino de trineo, que llego directo de su tropical isla a Calgary a participar en la competición fue inmortalizada en la película de Disney, la cual rodó varias escenas en este parque... Este es el trineo original que usaron en la película!

Y el letrero que acompaña al trineo! Me gustan los letreros!

yo sobreviviendo... Al fondo se ven un poco los esquiadores y las pendientes por las que arriesgan la vida innecesariamente ;-)

los compañeros de trabajo: guille + carl + fernando + yo + JJ

... !!! ...

yo con los zapatos más inadecuados de la historia para ir a caminar en la nieve... aunque un punto positivo es que el cuero es medio impermeable y nunca experimenté la pesadilla de tener las medias mojadas, como si sufrieron aquellos que tenían inocentes zapatos deportivos

yo... de nuevo...

yo... de nuevo... de nuevo...

Canada Olympic Park

Vistas del parque y al fondo la ciudad de Calgary

más vistas...

viernes, marzo 14, 2014

La Torre de Calgary (Calgary Tower)...

Cuando llegué por primera vez a la ciudad canadiense de Calgary y me encontré con -34 °C que me pegaron como Mike Tyson en la cara, pensé de verdad que no conocería más nada que la oficina donde trabajaría y la habitación del hotel donde me hospedé... Pero una tarde la temperatura calentó hasta unos -20 °C (espero haber transmitido el tono irónico en esta última frase) y convencido por el resto de los compañeros decidimos ir a La Torre de Calgary (página oficial hacer CLICK AQUI), uno de los íconos turísticos de la ciudad.

Ubicada en lo que aún se considera el dowtown calgariense (espero este sea el gentilicio correcto! aunque me suena que no lo es!) y alzándose 1228 metros sobre el nivel del mar, la torre tiene un mirador 360° que permite, en un día claro, ver toda la ciudad... Una sección de ese mirador es un "balcón" con el piso y las paredes transparentes, que de verdad da vértigo intentar pararse ahí!

Tiene además un restaurant giratorio (de esos el piso da vueltas y en 45-60 minutos, dependiendo de la hora, has dado una vuelta completa y disfrutado de la vista de toda la ciudad), una tienda de souvenirs sobrepreciados... Y pues eso es todo lo que tiene!

No me mal interpreten: Es un ícono turístico de la ciudad, es bonito, tiene una vista privilegiada de toda la zona... Pero por si mismo yo no creo valga los 16 dólares canadienses (casi lo mismo en dólares americanos) que cuesta... Porque suben, dan una vuelta en 10 minutos (si estiras buuuuuuuurda el asunto), se toman un montón de fotos, ven la tiendita de souvenires y no compran nada porque en la ciudad van a conseguir por una cuarta parte de lo que cuesta ahí...

Una opción interesante es reservar para cenar el el restaurant giratorio, y si piden una entrada la "subida" les sale gratis... Así que suena buena idea comer ahí (igual en algún lado tienen que comer!), disfrutar el lugar, y suben "gratis"...

Algunas fotos, porque eso si es verdad que se obtiene en La Torre de Calgary!


este es el balcón de piso y paredes transparentes que les comenté! es de verdad divertido, aquí yo acostado cual recogelatas en el piso para la foto!

Calgary a mis pies... Literalmente...

Es especial el mirador! Por eso me tomé millones de fotos (bueno, la verdad no fueron millones... máximo 15, y con el celular hahahahaha)

yo... de nuevo...

Calgary...

Se que hay una sección de mis pocos seguidores que odia cuando pongo muchas fotos mías... este post es especialmente dedicado a todos ellos hahahhaha...

Calgary...

yo + Calgary...

parte de los panas que andaban conmigo: guille + velma + cristina + JJ + marco

alguna vez tuvieron esa pesadilla que caían de un edificio...

yo... de nuevo... una vez más... bicho de verdad creo que me excedí esta vez hahahaha... pero en post pasados me había limitado ampliamente, así que una cosa compensa la otra =D

yo con unos ositos que hay en la entrada (bueno creo que el de rojo es un castor gigante o algo así)

Torre de Calgary en el Fondo...

viernes, febrero 14, 2014

Imágenes de La Haya + Mar del Norte, Holanda...

Cuando en meses pasado tuve la oportunidad de pisar la bella ciudad de La Haya, The Hague, Den Haag o como quieran decirle, no sabía que esperar... Claro, suponía el orden y limpieza que caracteriza a los holandeses, pero supuse sería como la hermana ignorada de su vecina y popular Amsterdam (que Uds. pueden ver a través de mi limitada experiencia haciendo clik AQUI)

La Haya es una ciudad pequeña y espectacular, donde definitivamente uno puedo pasarse varios días turisteando sin desperdicio de ningún tipo. Para un indio tropical y caribeño como yo, la mera experiencia de estar en el Mar del Norte paga el viaje a la ciudad... La ciudad es además rica en historia, cultura y diversión, con un clima siempre gris y melancólico que contrasta en gran medida con la gente amable holandesa (y alta, para los que no lo saben los holandeses son la raza blanca más alta del planeta!).

Como puse un montón de fotos, dejo la cosa esta aquí y se las muestro de una vez =D


un servidor, en una calle típica, limpia, ordenada, llena de bicicletas y flores en el centro de La Haya

hay muchas zonas verdes, perfectas para descansar un rato...

Pendientes no los vaya a atropellas el tranvía (o una bicicleta)... Esta imagen es en el centro de la ciudad, las vías del tranvía se funden con las calles, las aceras, los pasos peatonales...

Vista del Binnenhof y el Ridderzaal (sala de los caballeros), centro político de Holanda... Este complejo es de verdad espectacular, vale la pena invertir un par de horas a recorrerlo, tomar fotos, etc




Al fondo se ve el Palacio de La Paz, sede de la ONU en La Haya... Esos chorritos de agua simples y sin mucha gracia son todo un ícono de esta organización (y de la propia ciudad!)

El Barrio Chino es pequeño pero colorido, vayan y caminen que siempre se encuentran cosas divertidas ;-)

Con mis anfitriones en La Haya: Ruth + Maurico + Marcelo + Will

"La ciudad de La Haya cuenta principalmente con dos playas o zonas de baño principales, la famosa Schveningen la típica playa donde la gente va a tomar el sol y darse un chapuzón y una zona dedicada a deportes de agua como el surf, en los últimos años muchos surfistas han encontrado en la playa kijkduin de La Haya un paraíso para practicar su deporte favorito. Scheveningen presume de tener una buena playa de 3,5 Km. de longitud y tiene todos  los servicios turísticos que la hacen muy concurrida en verano" (esto me lo robe de internet!!!) Y la razón por lo que lo pongo es que este lugar es el epicentro "playero" de la ciudad, un boulevar repleto de bares, restaurantes, ferias, etc., con todo lo que el turista necesita... Una de las cosa que más me gustó fue el "Jardín de las Esculturas" en ese boulevar, esculturas gigantes del escultor estadounidense Tom Otterness que recrean personas y escenas de cuentos para niños... Y aunque los niños son los que más vacilan, no hay que ser uno para disfrutar este lugar!



Como la escultura estaba triste, yo me puse triste también en solidaridad

ahí se ve el tamaño de esta obra, miren a las personas!!!

una ballenita...

visión post-moderna de los monitos sordos, ciegos y mudos...

Las Aventuras de Gulliver...

Gulliver triste + yo triste

El pana Mauricio, jodiendo a Gulliver como el resto de los enanos...

yo en el propio boulevar de la Playa de Schveningen

como sospecharán yo en la arena del Mar del Norte

mi visita a La Haya fue en pleno verano... Si en pleno verano... Y miren el look playero y veraniego que cargaba hahahhaa... Es impresionante la infraestructura turística que esta gente tiene para probablemente solo dos meses de trabajo al año... Aquí tenemos 365 días de sol, playa y Caribe al año y así y todo cuesta en ocasiones encontrar servicios turísticos decentes... Siempre me queda esa impresión cuando viajo: hay paises que con muuuucho menos que nosotros hacen maravillas, nosotros con toooooodos los recursos del mundo no hacemos mucho....

lunes, febrero 03, 2014

Maratón de Houston "Chevron" y Medio Maratón de Houston "Aramco", Enero 2014

Cuando una serie de eventos no planificados me puso en Houston, Texas el sábado 18 de Enero, de verdad que lo último que pensaba era tener la fortuna de participar en el Maratón & Medio Maratón más emblemático de ese estado, que convocó a este año a cerca de 30mil participantes.

Para que tengan una idea, en este evento no hay muchas inscripciones directas, sino tipo Maratón de Nueva York hay un sistema de lotería que reparte los cupos disponibles, y en el cual si después de 3 años no eres beneficiado te toca la entrada de manera automática... Obviamente yo, que llegué a la ciudad el día antes del evento, no me había inscrito, así que decidí correr "por fuera", era una oportunidad que me hubiera arrepentido si dejaba pasar.

Allá en Houston, y con la compañía de un grupo de venezolanas corredoras maravillosas sin las cuales nunca hubiera participado en el evento, estuvimos a las 6am en el punto de salida, con un frío que en principio me asustaba mucho más que la distancia (21km), pero que ha medida que fue avanzando la mañana se transformó en un día perfecto para correr.

Nunca lo tuve más claro que en esta oportunidad, pero de verdad correr representa para algunos una batalla contra sus miedos y limitaciones; para muchos otros correr es una herramienta poderosa en sus propias batallas personales... Eso es lo maravilloso de todo: representa tantas cosas diferentes para tantas almas diferentes, que sin embargo se unen en una sola cuando es tiempo correr, sin mas nada en mente... Solo correr, por el motivo que sea.

Al final y sin mucha preparación, cronometré 1 hora, 49 minutos, 05 segundos, lo que revisando los resultados oficiales me permitió ubicarme alrededor del puesto 1103 de 10498 corredores de 21 km que finalizaron la distancia, así que prácticamente en el primer 10% de la carrera!!!!!!

De verdad que si hubiera planeado hacer este evento no sucede, así que super contento de la gran oportunidad!!!



Nahir + yo... Una SUPER DURA del asfalto, quien fue responsable en 95% que yo tuviera la oportunidad de correr en Houston... Mil gracias Nahir!!!

Temprano antes de salir, porque igual cargaba la bandera en la maleta desde el Medio Maratón de Las Vegas!!!!

Era tanto el gentío que tardamos como 20 minutos en finalmente pasar por la línea de salida!

Cielo azul!!!

Me gustó como toda la comunidad se involucra en el evento: En las primeras millas está una estación de bomberos, que no dudaron en apoyar a los corredores con una gran bandera del país anfitrión!

yo + Meb Keflezighi + Nahir... Meb fue el ganador del Medio Maratón!!!!!!

un trío de super duras en los 21 km: Ligia + Nahir + Janeth...